Los inversores junto con los módulos fotovoltaicos ("paneles solares") son los componentes más importantes de un sistema fotovoltaico. El panel solar transforma la energía de la luz del sol en energía eléctrica DC. El inversor es el que se encarga de procesar esa energía y condicionarla (convertirla en AC) para que pueda ser usada en nuestros hogares y el excedente ser enviado a la red eléctrica de la Autorida de Energía Eléctrica (AEE).

El Inversor Central ("String Inverter")

Los sistemas fotovoltaicos conectados a la red eléctrica siempre han requerido de un inversor. El inversor clásico es el que se conoce como inversor central o "string inverter". Un inversor central típico mide aproximadamente 18" de ancho por 36" de largo y 9" de espesor. El peso de este equipo es cercano a las 100 libras. Es un equipo robusto que requiere un espacio para su instalación. La mayoría de los inversores centrales vienen diseñados para ser instalados en el exterior como en el interior, pero el inversor funciona más eficientemente cuando es instalado en un lugar fresco y alejado del impacto directo de los rayos del sol.

Existen muchas marcas de inversores centrales. Algunas de ellas son: Eaton, SMA, Schneider Electric (Xantrex) y Solectria.

Inversores

Un sistema que utiliza inversor central, dependiendo la capacidad del sistema, va a tener un solo inversor para un arreglo de paneles solares. Por ejemplo un sistema de 5 kilo-vatios (kW) se compone de 20 paneles solares de 250 vatios ("Watts") cada uno. Si este sistema se diseñara utilizando un inversor central, la capacidad del inversor debe ser de 5 kilo-vatios (kW). Todos los paneles se combinarían en una caja de combinaciones ("combiner box") y de ahí se conectarían al inversor central.

Sistema con Micro Inversores

Ventajas

  • Tienen una alta eficiencia.
  • Tienen un largo historial en el mercado por lo que son una tecnología confiable.
  • Su costo por vatios es menor al de un micro-inversor.
  • Mantenimiento es más sencillo porque es un solo componente.

Desventajas

  • Instalación es un poco más complicada.
  • No se puede monitorear la energía que produce cada panel solar individualmente.
  • Trabajan a un voltaje más alto, lo cual requiere que se tomen medidas de precaución.
  • Por su tamaño requieren un espacio adecuado para ser instalados.
  • Hacen un poco ruido.
  • Una falla en el inversor significa cero producción de energía del arreglo de paneles fotovoltaicos.

El Micro-Inversor

Existe otra tecnología de inversores conectados a la red conocida como micro-inversores. Los micro-inversores son bien pequeños si los comparamos con un inversor central. Tiene unas dimensiones aproximadas de 7" de ancho por 7" de largo y 2" de espesor. El peso de un micro-inversor es de aproximadamente 5 libras. Los micro-inversores son componentes pequeños que se instalan en los rieles del sistema de anclaje, debajo de cada panel solar.

Algunos manufactureros de micro-inversores son Enphase Energy, ABB (Power-One), SMA, Enecsys y SolarBridge.

Micro Inversores

Utilizando el mismo ejemplo del sistema de 5 kilo-vatios con 20 paneles solares de 250 vatios. Este sistema utilizaría 20 micro-inversores de 250 vatios cada uno. O sea que un sistema que utiliza micro-inversores necesita un micro-inversor por cada panel solar en el sistema.

Sistema con Micro Inversores

Ventajas

  • Simplifican el diseño de los sistemas fotovoltaicos.
  • La instalación del sistema fotovoltaico usualmente es más sencilla.
  • En lugares donde hay problemas de sombra, son más convenientes porque una sombra no compromete la producción de energía de todo el sistema fotovoltaico.
  • Permiten monitorear la energía que produce cada panel individualmente.
  • Si un micro-inversor falla, solo se afecta la producción de energía de un solo panel solar.
  • Son silenciosos.

Desventajas

  • Son más costosos ($/vatio) que un inversor central.
  • Su eficiencia es un poco más baja a la de un inversor central.
  • Mantenimiento puede ser más complicado debido a que son varias unidades en un solo arreglo de paneles solares.
  • Comparado con el inversor central no hay mucha variedad en el mercado.
  • Debido a que se instalan debajo del panel solar, pueden ser propensos a presentar problemas a temperaturas bien altas.

Conozca más sobre los componentes principales de un sistema fotovoltaico.